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Spanish translation: Funcionarios mexicanos visitan Middlebury

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Posted on July 20, 2010 | Blog Category:
By George Altshuler



Below is a Spanish translation of a July 19 article, Mexican officials visit Middlebury. Over 100 Mexican immigrants met with consulate officials in a Middlebury church to apply for passports and "matricula" residency cards. Various local organizations were also on hand to offer legal advice, health care and domestic abuse counseling. Special thanks to J.P. Allen for helping with this translation.

Este artículo fue escrito por George Altshuler y salió en inglés en el Addison Independent el 19 de julio. Muchas gracias a J.P. Allen por su ayuda con esta traducción.

MIDDLEBURY, VERMONT - Un inmigrante mexicano, que quería que lo llamara "J", viajó tres horas desde el noroeste de Vermont hasta Middlebury para reunirse con representantes del Consulado mexicano de Boston. “J” fue uno de al menos 100 trabajadores mexicanos que se reunieron con representantes del consulado y recibieron otros servicios en la Iglesia Unitaria Universalista en Middlebury el sábado de la semana pasada.

"J" estaba de buen humor: bromeaba sobre la Copa del Mundo y gozaba de las “meatballs” que nunca había probado antes. Ha vivido en los Estados Unidos ilegalmente por unos dos años, y ésta fue una de las pocas veces que había salido de la granja donde trabaja, una empresa lechera familiar en el norte de Vermont.

Suele trabajar ocho horas al día, siete días a la semana, y puesto que vive y trabaja en una granja cerca de una zona donde agentes de inmigración patrullan la frontera con Canadá, casi nunca sale de la granja. Su patrón, el dueño de la granja, le compra alimentos, y "J" le pide a su jefe que transfiera la mayor parte del dinero que gana a su familia en México.

"J" fue a la Iglesia en Middlebury para conseguir un pasaporte con el ayuda de los representantes del consulado mexicano. Tiene esposa en México, y si “J” consigue un pasaporte, sería más fácil regresar a su pueblo natal en Chiapas.

Representantes del consulado de Boston vienen dos o tres veces al año para expedir trámites de pasaportes y de matrículas consulares, que comprueban la residencia en los Estados Unidos y que se pueden utilizar en algunos bancos norteamericanos para abrir cuentas.

Aquel sábado, el consulado proporcionó 66 pasaportes y 20 tarjetas de matrícula consular. Los inmigrantes buscan pasaportes si tienen planes de regresar a México; si son detenidos viajando en los Estados Unidos sin pasaporte, pueden ser deportados e impedidos de regresar a los Estados Unidos legalmente durante al menos 10 años.

COALICIÓN DE MIDDLEBURY

La oficina del consulado suele venir a Middlebury cuando visita a Vermont porque el pueblo se ubica en el centro del estado, hay una población grande de inmigrantes mexicanos aquí, y porque el condado cuenta con un sistema extensivo de apoyo para los trabajadores migrantes.

La Coalición de Trabajadores de las Granjas del Condado Addison (Addison County Farm Workers' Coalition), un grupo de voluntarios fundado en 2004, ha sido en gran parte responsable de la coordinación de esfuerzos entre las distintas organizaciones en todo el condado en torno a asuntos de inmigración. Entre otras cosas, la coalición ha ayudado a los inmigrantes a recibir atención médica, y ha organizado misas en español en iglesias locales.

La Coalición trajo una variedad amplia de grupos a la visita del consulado ese sábado. La Clínica a Puertas Abiertas de Middlebury (Middlebury Open-Door Clinic) ofrecía atención médica, la Escuela de Derechos de Vermont (Vermont Law School) proporcionaba asesoramientos jurídicos; Mujeres Seguras (WomenSafe) se encargaba de dar consejos sobre la violencia doméstica; y varios voluntarios ayudaban a transportar los trabajadores migrantes y les ayudaban a llenar formularios.

Cheryl Connor, una residente de Bridport que fue uno de los fundadores de la Coalición, explicó que, aunque los trabajadores inmigrantes en las granjas lecheras suelen tener vidas muy aisladas, los inmigrantes indocumentados en otras partes del país siguen intentando conseguir trabajo en Vermont, motivados por varias ventajas.

"Si usted trabaja en una granja de productos lácteos, puede trabajar siete días a la semana y estar seguro de que le pagarán", dijo. "También le proveerán su vivienda, su calefacción y en algunos casos, su televisión vía satélite. (Los mismos inmigrantes) tendrían que preocuparse por todo eso en Carolina del Sur, por ejemplo. Así que estos trabajos son mejores, más estables, para ellos".

Muchas granjas lecheras de Vermont han buscado mano de obra inmigrante en la última década o más, como consecuencia de precios bajos de productos lácteos y también porque la fuerza laboral es confiable, trabajadora y disponible. La escasez de trabajadores agrícolas locales ha sido un grave problema para la industria durante años.

Connor cree que la Agencia Granjera (Farm Bureau) estima que hay entre 400 y 500 trabajadores inmigrantes en el Condado de Addison. Otros cálculos citados por Connor han dicho que podría haber hasta 2.000 trabajadores indocumentados en las granjas lecheras de Vermont.

En la reunión del sábado en Middlebury, los ciudadanos mexicanos llegaron de una zona geográfica amplia. "Vienen de todas partes", dijo Connor. “Incluso tenemos algunos de Saratoga, NY".

DESAFÍOS LEGALES

Middlebury es también un buen sitio para hacer las visitas del consulado por la política de la ciudad en cuanto a las leyes de inmigración. El departamento de policía de Middlebury sólo pide a la gente su estatus migratorio si sospechan que se ha cometido un delito.

En una conferencia en abril en Middlebury College, organizada por la Coalición de Trabajadores de las Granjas del Condado Addison y otros grupos sobre la inmigración, el jefe de policía de Middlebury, Tom Hanley, explicó que sería discriminatorio pedir pruebas de residencia permanente a personas que no estén activamente rompiendo ninguna ley.

"Si nosotros empezáramos a pedir a la gente sus documentos o su identificación cuando no hayan cometido ningún tipo de delito, sería contrario a la Constitución", dijo Hanley a un reportero del periódico el Independiente. "Esa es nuestra política".

Sin embargo, como explicó Arthur Edershiem, un abogado que ofrece asesoramiento jurídico en las visitas del consulado, las diversas autoridades competentes de Vermont tienen políticas distintas hacia la inmigración, por lo tanto los trabajadores indocumentados suelen vivir bajo el miedo de la deportación.

"La gente tiene miedo de dejar sus granjas", dijo. “Puede que vayan a la clínica de salud o a los servicios religiosos si alguien les lleva, pero se comprende que están preocupados por salir."

Edershiem asistió a la visita consular como parte de una clínica de derecho de la pobreza dirigida por el Vermont Law School. Con la ayuda de un estudiante de derecho hispanohablante, ofrecía consejos jurídicos a los trabajadores inmigrantes. También ha aconsejado a los empresarios preocupados por las repercusiones legales de contratar a los trabajadores inmigrantes.

Que él sepa, ningún empleador de Vermont ni de los estados vecinos ha tenido que pagar multas significativas por haber contratado a trabajadores ilegales.

"Para que los agricultores sufran sanciones graves, que podrían incluir cinco años en la cárcel y multas de decenas de miles de dólares, usted tendría que haber contratado a personas ilegales totalmente a sabiendas... o haber tomado medidas para prevenir que los funcionarios de la inmigración entraran para cumplir con la ley", dijo.

Edershiem explicó que sería discriminatorio presionar a los trabajadores sobre su estatus de inmigración simplemente por su origen étnico, sobre todo si ofrecen algún tipo de documentación, como ya hacen muchos trabajadores inmigrantes mexicanos.

Connor explicó que las interacciones entre los propietarios de las fincas y los trabajadores inmigrantes por lo general van sin problemas. Hay, sin embargo, malentendidos ocasionales, especialmente sobre el grado de dependencia en que los trabajadores pueden vivir respeto a sus patrones, por ejemplo para cosas como comestibles.

"Por lo general, yo diría que la mayoría de los productores de leche tratan a los trabajadores como a su propia familia", ella dijo. "(Los patrones) están contentos con ellos. Su espíritu trabajador es realmente mayor que todo lo que sería de esperar, porque muchas veces lo que ganan aquí en un año o dos años les tomará toda la vida en México para ganar".

ENVÍO DE SALARIOS A CASA

Un inmigrante mexicano que vive y trabaja en Addison, y que quería que lo llamara "E", recibe un sueldo de alrededor de $ 380 por semana - que puede incluir a días laborales de 10 horas, siete días a la semana - y envía a casa alrededor de $ 250 por semana.

Dijo “E” que, antes de venir acá hace un poco más de un año, trabajó en Rochester, Nueva York unos meses, y como muchos trabajadores inmigrantes en Vermont, se enteró de su trabajo actual en Addison a través de un miembro de su familia que le llamó con tarjeta telefónica.

"E", que tiene 25 años, vino a la visita del consulado la semana pasada para obtener un pasaporte mexicano. En pocos meses, quiere regresar a México para construir una casa con su esposa en Tabasco.

No es raro que los trabajadores mexicanos en los Estados Unidos envíen una buena parte del dinero que ganan a México - el Banco Mundial estima que en 2005, los trabajadores enviaron más que US $ 19 mil millones a México en remesas.

A pesar del dinero que traen las remesas a la economía mexicana, Amparo Anguiano, la Cónsul Adjunto del Consulado de México en Boston, expresó su preocupación sobre los efectos que los trabajadores que han seguido el camino de "E” han tenido en la economía mexicana.

"Cuando la gente se va, es un daño a la economía (de México),” dijo (en inglés), agregando que también es una pérdida cultural. "Se trata de empresarios valientes que estamos perdiendo."

Anguiano también habló de nuevos esfuerzos por parte del gobierno mexicano para mejor aprovecharse del dinero que los trabajadores inmigrantes envían a México. En un programa relativamente nuevo, “Tres por Uno”, tanto el gobierno federal mexicano como las provincias y los municipios contribuyen una cantidad de dinero igual a la que los trabajadores en Estados Unidos donan a proyectos de obras públicas en sus pueblos natales.

En Middlebury, sin embargo, "E" explicó que él se concentra principalmente en hacer dinero suficiente en Addison para regresar a México y construir una casa. Pero se siente muy agradecido por las oportunidades que Vermont le ha ofrecido.

Estaba especialmente emocionado la semana pasada durante una ola de calor cuando su jefe le dio unas raras horas libres, y tuvo la oportunidad de experimentar por primera vez lo que es nadar en una laguna de un río de Vermont.

"Vermont es muy bonito", dijo, y agregó que el agua estaba muy refrescante.

Se puede contactar al reportero George Altshuler por georgea@addisonindependent.com

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